Voyage en Australie

Capitale : Canberra

Description

L'Australie est un pays de l'hémisphère sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de l'île éponyme, l'Australie comprend également la Tasmanie ainsi que d’autres îles des océans Austral, Pacifique et Indien. Les nations voisines comprennent notamment l'Indonésie, le Timor oriental et la Papouasie-Nouvelle-Guinée au nord, les îles Salomon, Vanuatu et le territoire français de Nouvelle-Calédonie au nord-est, la Nouvelle-Zélande au sud-est ainsi que le territoire français des îles Kerguelen à l'ouest des îles australiennes Heard et McDonald.

Peuplée depuis plus de 50 000 ans par les Aborigènes, l'île-continent d'Australie est visitée de manière sporadique, notamment par des pêcheurs venus du nord, puis par des marins néerlandais. À partir du XVIIe siècle, explorateurs et marchands européens reconnaîtront les côtes, mais ce n’est qu’en 1770 que la moitié orientale de l'île est officiellement revendiquée par la Grande-Bretagne et le 26 janvier 1788 (jour de la fête nationale australienne) qu'est fondée la colonie pénitentiaire de Nouvelle-Galles du Sud.

Depuis son indépendance, l'Australie conserve un système politique stable de type démocratie libérale et reste une monarchie parlementaire membre du Commonwealth des Nations. La langue nationale est l'anglais et la monnaie le dollar australien. Sa capitale est Canberra, située dans le Territoire de la capitale australienne. Sa population, estimée à environ 24 millions d’habitants en 2016, est principalement concentrée dans les grandes villes côtières de Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth et Adélaïde.

Le tourisme en Australie représente un secteur important de l'économie nationale. L'Australie, 6e plus grand pays au monde, a été colonisée tardivement et regorge de ressources naturelles. Les paysages des différents États sont très diversifiés : plages de sable blanc, étendues désertiques, forêts tropicales et montagnes ; la faune et la flore australiennes sont très riches et très spécifiques. En 2003-2004, l'industrie tourisme représente 3,9 % du PIB australien, soit environ 32 milliards de dollars dans l'économie nationale. Ces dernières années, la part de l'activité touristique du PIB a légèrement diminué. En 2002, 2003 et 2004, l'Australie faisait partie des 10 premières plus grosses destinations en termes de revenus. En 2006, c'était le 32e pays le plus visité (en nombre de touristes).
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