Nouvel An lao

Vientiane, Laos

Nouvel An lao au Laos

Le Nouvel An lao, appelé Pimai, Pii mai ou encore Pee may est célébré chaque année généralement entre le 13 et le 16 avril au Laos. Il s'agit d'une fête liée au bouddhisme theravāda, célébrée également en Birmanie (Thingyan), au Cambodge (Chaul Chhnam), en Thaïlande (Songkran) et chez les Dai du Yunnan.

Il s'agit d'une fête de l'eau, correspondant au moment le plus chaud de l'année, peu avant le début de la saison des pluies.

Dans l'ancienne capitale royale de Luang Prabang, le Nouvel an s'accompagne d'une procession, au cours de laquelle sortent les masques protecteurs de la ville. C'est aussi l'occasion d'un regroupement familial pour les Laos. Beaucoup d'expatriés Lao du monde entier visitent leur famille. Des bacis (cérémonies bouddhistes) sont organisées à la maison en présence des bonzes du quartier pour des bénédictions. La tradition est de verser un peu d'eau à la main sur les gens durant les trois jours de fête. C'est plutôt agréable en cette période chaude. Il y a désormais une dérive dangereuse dans les rues de Luang Prabang où la pratique se répand de jeter des seaux d'eau sur les passants et les conducteurs pendant une semaine, l'eau étant parfois colorée ou gelée. Il faut donc penser à prendre soin de protéger ses effets personnels dans des pochettes plastifiées (documents, téléphone, caméras, etc).

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