Forêt de Bialowieza

Podlachie, Pologne

Brest, Biélorussie

Découvrir Forêt de Bialowieza en Pologne

Située à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne, la Forêt de Białowieża est un lieu unique en Europe puisqu'il s'agit de la dernière forêt primaire de basse altitude de tout le continent.

En effet, la Forêt de Bialowieża n’a pas connu de phénomènes de déforestation en 12 000 ans, depuis la fin de la dernière ère glaciaire. Celle-ci est donc aujourd’hui l’un des rares écosystèmes où l’on peut observer le fonctionnement naturel des forêts qui recouvraient le continent européen avant que les hommes ne s’y installent et commencent à les exploiter.

Cette vaste forêt de conifères et des feuillus, qui fut jadis le terrain de chasse favori des rois de Pologne, a été inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l'Unesco en 1979. En Pologne orientale, le parc national de Bialowieza protège une zone de 10 500 hectares de forêt primaire sur une superficie totale de près de 150 000 hectares.

Outre ses chênes multicentenaires et sa grande diversité de champignons, la Forêt de Białowieża, abrite une faune sauvage exceptionnelle : des amphibiens, des reptiles, plus de 250 espèces d’oiseaux, plus de 12 000 espèces d’invertébrés et 59 espèces de mammifères (des loups, des lynx, des ours, des chevaux sauvages, des élans, des chevreuils, des sangliers, des biches, ...).

C'est aussi l’un des meilleurs endroits pour observer les castors dans leur habitat naturel mais il s’agit surtout de l’habitat des derniers bisons d’Europe, le plus grand mammifère du continent. Au nombre de 900, ces derniers représentent aujourd’hui près de 25% de la population mondiale. Découvrir la forêt de Bialowieza sans voir de bison, reviendrait à visiter le Vatican sans voir le pape!

La forêt de Bialowieza peut se visiter toute l’année et se prête aussi bien aux randonnées pédestres en été qu’à une exploration en raquettes au cours de l’hiver. Pour accéder à la réserve du parc national, seules les personnes accompagnées d’un guide certifié sont autorisées, par petits groupes de 8 personnes maximum.

Mais malgré toutes ces précautions, La forêt primaire de Bialowieza reste un lieu fragile et menacé. Depuis 2015, le parti ultra-conservateur au pouvoir en Pologne a octroyé des permis pour pratiquer d’importantes coupes de bois, officiellement pour éradiquer des insectes xylophages.

En 2017, l’Union Européenne est parvenue à mettre un terme à ce projet, mais depuis mars 2021, le Gouvernement a donné son feu vert à de nouvelles coupes et de nombreuses ONG se mobilisent pour l'empêcher.

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