Gold Harbour

Géorgie du Sud, Géorgie du Sud et Îles Sandwich du Sud

[ 54° 37′ 15.8″ S, 35° 56′ 42.75″ W ]

Gold Harbour en Géorgie du Sud et Îles Sandwich du Sud

Située sur la côte sud-est de la Géorgie du Sud, Gold Harbour est une petite baie qui tire son nom des magnifiques couleurs que les chasseurs de baleines admiraient lorsque le soleil couchant illuminait le majestueux glacier Bertrab qui surplombe cette belle baie abritée des vents violents.

Découverte par hasard en 1675 par James Cook au cours de son second voyage autour du monde, la Gérogie du Sud est perdue au milieu de l'Atlantique sud, à plus de 1 300 kilomètres à l'est des Îles Malouines. L’île longue de 170 kilomètres compte près de 200 glaciers, de nombreux fjords et d'imposantes montagnes dont la plus élevée, le Mont Paget, culmine à 2 935 mètres. Éloignée de tout et peuplée uniquement par quelques chercheurs, la Géorgie du Sud accueille seulement quelques centaines de voyageurs chaque année.

Gold Harbour est sans conteste l'un des plus beaux lieux de Géorgie du sud. C'est notamment sur cette belle plage de galets et de sable longue de 4 kilomètres que vient se reproduire chaque année une importante colonie de manchots royaux. Durant l'été austral, la plage est littéralement envahie par 30 000 à 35 000 couples, sans compter la présence de nombreuses autres espèces d'animaux comme des manchots papous, des manchots à jugulaire, des otaries à fourrures, des éléphants de mer et de nombreux oiseaux tels que des albatros, des pétrels, des puffins, des cormorans et des sternes.

Observer ce spectacle unique est une expérience inoubliable pour tous les amoureux de nature et de faune sauvage. Comme il n'existe aucun prédateur sur l'île, tous ces animaux peuvent être observés et approchés en toute liberté. Par ailleurs, le contraste de couleurs est saisissant entre le sable noir, le blanc immaculé des glaciers, les eaux d'un bleu sombre et limpide et le vert des prairies de tussack.

La Géorgie du Sud est une île isolée et difficile d’accès. L’île ne dispose en effet d'aucun aéroport et n’est accessible qu’en bateau. La grande majorité des voyageurs s’y rendent en bateau de croisière, mais il est également possible de s’y rendre en voilier depuis Ushuaia mais il vous faudra compter une dizaine de jours de traversée au cours de laquelle vous devrez affronter les mers les plus déchaînées et les vents les plus violents du globe.

La meilleure période pour se rendre en Géorgie du Sud correspondant à l'été austral qui s’étend de décembre à mars, lorsque les jours sont plus longs et les températures plus élevées. C'est la seule période de l’année où les températures sont positives, même si celles-ci dépassent rarement les 5°c.

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