Makalu

Province No. 1, Népal

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Le Makalu est un sommet culminant à 8 485 mètres d'altitude, à la frontière entre le Tibet, en Chine, et le Népal, dans l'Himalaya.

Il constitue le cinquième plus haut sommet au monde. Sa première ascension a été réussie le 15 mai 1955, deux ans après celle de l'Everest situé à moins de vingt kilomètres, par les Français Lionel Terray et Jean Couzy. Ses versants nord et sud font respectivement partie de la réserve naturelle du Qomolangma et du parc national de Makalu Barun.

Le Makalu est situé à la frontière entre le Sud-Ouest de la Chine et le Nord-Est du Népal, entre la ville-préfecture de Shigatsé dans la région autonome du Tibet, au nord, et le district de Sankhuwasabha dans la province no 1, au sud. Il se trouve à environ 170 kilomètres à l'est de Katmandou, 230 kilomètres au sud-ouest de la ville de Shigatsé et 430 kilomètres à l'ouest-sud-ouest de Lhassa. Il s'élève à 8 485 mètres d'altitude dans le Mahalangur Himal, un massif de l'Himalaya, ce qui en fait le cinquième plus haut sommet au monde1,3. Sa hauteur de culminance par rapport au Lhotse, plus proche sommet de plus de 8 000 mètres à 17 kilomètres à l'ouest-nord-ouest, est de 2 378 mètres. L'Everest est à 19 kilomètres dans une direction semblable. Il constitue un pic pyramidal à quatre faces. Il possède deux cimes secondaires : le Kangchungtse (de), ou Makalu II (7 678 m), sur son arête nord-nord-ouest, et la cime sud-est (7 860 m)5. Le Chomo Lonzo (7 790 m) se trouve à 5 kilomètres au nord-nord-est.

Le Makalu est considéré par les alpinistes comme l'un des sommets les plus techniques de l'Himalaya. Plusieurs itinéraires et variantes ont été ouverts, parmi les principaux : le versant nord, dit de « l'arête nord-ouest » (ou nord-nord-ouest) après son franchissement au col Nord (ou Makalu La), qui constitue la voie normale, l'arête sud-est, la face sud, le pilier sud, l'arête ouest (ou ouest-sud-ouest, dite aussi pilier ouest) et la face ouest, considérée comme la plus difficile.

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