Onekotan

Sakhaline, Russie

Découvrir Onekotan en Russie

L'île d'Onekotan est une île sauvage et inhabitée qui appartient à l’archipel des Kouriles, un chapelet d’îles volcaniques perdues dans le nord de la Mer d'Okhotsk, entre la pointe sud de la péninsule du Kamtchatka et à plus de 1 000 kilomètres au nord de l’île japonaise d’Hokkaido.

Occupée initialement par des populations issues de l’ethnie Aïnous, l’île d'Onekotan a été revendiquée par le Japon au cours du XVIIIème siècle, avant de passer sous le contrôle de l'Union soviétique après la Seconde Guerre mondiale.

L’île mesure 42 kilomètres de long sur une largeur d’une dizaine de kilomètres et est entourée par les îles de Makanrushi et de Kharimkotan. Mais si Onekotan est l’île la plus belle et la plus impressionnante des Kouriles, c’est parce qu’elle possède une particularité géologique unique en son genre.

Au sud de l’île, se trouve Lac Koltsevoye (ou Koltsevaya), au milieu duquel se dresse l’imposant volcan Krenitsyn, nommé en l’honneur du capitaine Piotr Krenitsyn de la marine impériale russe. Le volcan Krenitsyn est coiffé d’un cône presque parfait qui culmine à 1 329 mètres de hauteur et est entouré d’un cratère circulaire qui s’étend sur près de 7 kilomètres. Au nord de l’île, se trouve un second volcan, le Nemo Peak qui atteint 1 019 mètres de hauteur.

Cette île volcanique dont la dernière éruption remonte à 1952 abrite une faune riche comprenant des oiseaux marins, des baleines et des renards roux. On peut également pêcher des ombles dans le lac Chyornoye, le second lac d'Onekotan qui est situé à l'extrémité nord de l'île.

En 2015, les skieurs Matthias Haunholder, Matthias Mayr et Phil Meier ont monté une expédition sur l'île d'Onekotan et ont été les premiers skieurs à descendre le volcan Krenitsyn. Ne manquez pas leur film Onekotan - The Lost Island à visionner ici.

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Comment aller à Onekotan ?

Où se trouve Onekotan ?

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