Parc national d'Ytre Hvaler

Ostfold, Norvège

[ 59° 01′ N, 10° 48′ E ]
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Parc national d'Ytre Hvaler en Norvège

Le parc national d'Ytre Hvaler est un parc national du sud-est de la Norvège, à la frontière avec la Suède.

Situé dans les communes de Hvaler et de Fredrikstad dans le comté de Viken, le parc couvre 354 km2 principalement maritimes de la partie extérieure de l'archipel de Hvaler et se prolonge du côté suédois par le parc national de Kosterhavet. Le parc fut inauguré en 2009, simultanément avec son voisin suédois, devenant le premier parc national marin de Norvège.

Le parc est caractérisé par une profonde fosse, atteignant une profondeur de 460 m et parcourue par des courants océaniques offrant des conditions de vie idéales pour un grand nombre d'organismes marins. En particulier, plusieurs récifs coralliens d'eau froide de l'espèce Lophelia pertusa sont présents, dont un de 1 200 m de long, étant ainsi le plus grand récif d'eau froide côtier découvert dans le monde. Le parc compte aussi un grand nombre d'oiseaux de mer, ainsi qu'une importante population de phoques.

Les hommes sont présents dans la zone depuis le retrait des glaces après la dernière glaciation. Plusieurs traces de l'occupation de l'archipel durant l'âge du bronze sont visibles dans le parc, tels que des cairns ou des labyrinthes. À l'époque des Vikings et au Moyen Âge, l'archipel est principalement occupé de façon saisonnière, en lien avec les stocks de poissons. La population fixe vit à la fois de la pêche et de l'agriculture en relative autarcie. En 1658, la zone devient frontalière avec la Suède, et le fort d'Akerøy est alors construit, pour protéger la ville de Fredrikstad. Avec le temps, les activités de la mer deviennent primordiales pour les populations, dépassant l'agriculture, et de nombreux phares sont installés sur les îles de l'archipel.

De nos jours, le parc est un important site touristique, avec un grand nombre d'activités possibles allant de la baignade à l'escalade, en passant par la plaisance, la plongée sous-marine et la randonnée pédestre. La pêche est encore autorisée, mais soumise à des règles afin de préserver l'environnement unique du parc.

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