Parc national et réserve Gates of the Arctic

Alaska (États-Unis)

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Gates of the Arctic est un parc national situé dans le nord de l'Alaska, au-dessus du cercle polaire arctique. Avec une superficie de plusieurs millions d'hectares (plus vaste que la Belgique), il s’agit de la plus grande réserve naturelle des États-Unis et pourtant l’une des moins visités.

Malgré son isolement, ce parc national mérite incontestablement sa place parmi les plus beaux parcs américains. La majorité de Gates of the Arctic est composée de toundra arctique, une vaste zone caractérisée par l’absence d’arbre. Seules les mousses, les fougères et quelques fleurs survivent et fleurissent en été.

Le parc vaut surtout le détour pour sa faune unique. Vous pourrez y observer des grizzlis, des moutons, des ours noirs et des caribous, ainsi que plus de 145 espèces d’oiseaux. Par ailleurs, de nombreux sites archéologiques hérités des cultures athapascane et inupiat rendent le Gate of the Artic encore plus intéressant. Vous pourrez également y visiter des quelques villages autochtones complètement coupés du monde

Attention cependant, les seuls sentiers reliant le parc sont ceux formés par les hardes de caribous d’Alaska et il est donc facile de s’y perdre. Le parc n’est accessible qu’à pied du fait de l’absence de routes, il faudra donc vous armer de courage pour visiter ce parc exceptionnel !

Il n’y a pas de droits d’entrées au parc national Gates of the Arctique mais par précaution, il est quand même recommandé de contacter les rangers avant de s’y aventurer et surtout de bien préparer votre itinéraire. N’oubliez pas également d’emporter de quoi vous orienter, des vivres en conséquence ainsi qu’un purificateur d’eau ou une gourde filtrante.

Si vous vous sentez l’âme d’un aventurier, vous pouvez explorer le Gate of the Artic en hiver. Les températures oscillent alors entre -30 °C et -50 °C et il est donc préférable de s’y rendre bien couvert et parfaitement équipé. Durant l’été, les températures sont plus clémentes (10 °C en moyenne), mais sachez qu’il peut neiger à tout moment de l’année.

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