Réserve naturelle d'Ustyurt

Manguistaou, Kazakhstan

Découvrir Réserve naturelle d'Ustyurt au Kazakhstan

La Réserve naturelle d'Ustyurt a été créée en 1984 sur le plateau d'Oust-Ourt, une vaste région isolée située sur la péninsule du Manguistaou, à l’extrémité ouest du Kazakhstan, près de la frontière avec l'Ouzbékistan et le Turkménistan.

Parmi les 106 sites naturels protégés du Kazakhstan, la réserve d'Ustyurt est certainement l’un des plus méconnus et des plus difficile d’accès. Cette terre sauvage et inhospitalière semble tout droit sortie d'une autre planète et constitue sans nul doute l'un des lieux les plus mystérieux et envoûtants d’Asie centrale.

Là où régnait autrefois un océan, subsistent aujourd’hui de vastes étendues de terres couvertes de sel qui s'étendent à perte de vue. Mais la réserve naturelle d'Ustyurt est loin d’être un désert, elle abrite au contraire une très grande variété de paysages composés de steppes, de marais salants, de canyons, de grottes, de falaises et d’imposantes formations géologiques dont certaines atteignent plusieurs centaines de mètres de hauteur.

Au fil du temps, les conditions climatiques extrêmes, les vents puissants et le travail de l’érosion ont contribué à forger et à sculpter ce paysage unique qui constitue un véritable musée géologique. La dépression de Karynzharyk qui traverse la réserve d'Ustyurt sur toute sa longueur donne l'impression que ces immenses masses rocheuses flottent sur une mer de nuages. Le spectacle est particulièrement exceptionnel au lever et au coucher de soleil, lorsque le contraste de couleurs entre le blanc éclatant du sol et les tons rose pâle des montagnes est à son apogée.

Parmi les curiosités géologiques à ne pas manquer dans la réserve, les montagnes et le canyon de Bosjira rappellent étrangement les paysages incroyables de la Monument Valley aux États-Unis ou ceux du Désert Blanc en Égypte. Ne ratez pas non plus Sherkala, une mystérieuse montagne parfois comparée par les habitants de la région à un sphinx, ou encore Torysh, que l'on surnomme aussi la "Vallée des boules" du fait de la présence de nombreux blocs de roche sphériques dont certains peuvent faire la taille d’une voiture.

La Réserve naturelle d'Ustyurt abrite également une flore d’une très grande variété avec près de 250 espèces ainsi qu’une faune sauvage très riche. Parmi les 44 espèces de mammifères qui vivent sur le plateau, vous pourrez apercevoir des espèces endémiques comme que le caracal, le mouflon d'Ustyurt ou l'antilope saïga ainsi que des gazelles à goitre, des loups, des chacals, des renards, des belettes, des furets et des lèvres. La réserve abrite également des reptiles (lézards, serpents, geckos) et de nombreux rapaces (vautours, busards, faucons, aigles royaux, aigles impériaux et aigles des steppes).

Au Moyen Âge, le plateau d'Ustyurt était traversé par les caravanes commerciales de la route de la soie et de nombreuses villes y prospéraient. Mais lorsque le lit de la rivière Amou-Daria s'est asséché, ces cités ont peu à peu été abandonnées et la vie humaine a été réduite à néant. De nos jours, on peut encore admirer des vestiges de cette époque comme l'ancienne cité de Shakhr-i-Vazir, le caravansérail de Beleuli, la forteresse d'Allan, mais aussi des mausolées, des mosquées souterraines et plusieurs sites datant du néolithique.

Pour découvrir toutes ces merveilles, il vous faudra rouler environ 350 kilomètres depuis la ville d’Aktau. À noter que vous ne pouvez vous rendre dans la réserve qu’accompagné d'un guide et que vous aurez besoin d'un véhicule 4x4 compte tenu de l'état des pistes. Un voyage réservé aux personnes en quête d'aventure et aux amateurs de grands espaces et de ciels étoilés.

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Comment aller à Réserve naturelle d'Ustyurt ?

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