Saul

Saint-Laurent-du-Maroni (Guyane française)

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Saül est une commune française, du canton de Maripasoula, dans le département de la Guyane. Saül se situe au cœur de la forêt amazonienne à environ 180 km au sud de Cayenne.

Saül est le centre géographique et le château d'eau de la Guyane (les fleuves Approuague, Mana et Inini entre autres y prennent leur source). Sa superficie est de 4475 km². Il est construit aux pieds des monts "Bœuf Mort" à 209 mètres du niveau de l’eau. La population résidente, constituée essentiellement de Créoles, de métropolitains, ainsi que de quelques Hmongs et Brésiliens, varie selon les saisons entre 70 et 200 personnes.

Le 9 janvier 1930, le Père Didier Maurice Louis Stanislas est affecté en Guyane et dès février 1933 sur le territoire de l’Inini. En septembre 1937 il se fixe sur la commune. Le Père Didier fît construire de petites chapelles du bourg jusqu’à Sophie. Il créa une coopérative d’achat. Il commence à tenir à jour l’état-civil. À son initiative, la construction d’une nouvelle église est envisagée, commencée en 1952, elle s’achèvera dix ans plus tard. Seul édifice religieux de Guyane à deux clochers en bois.

À la suppression de l’Inini, les gendarmes, en qualité de représentants du Préfet, font office de municipalité et c’est ainsi que le gendarme Jean Demailly (1922-1985) affecté à Saül en 1957 va mettre en place la balise de la piste d’atterrissage puis l’ouverture de la piste de limonade ainsi que l'ouverture par voie fluviale du Dégrad Demailly jusqu’à Maripasoula avec l’aide de huit ouvriers.

Si l'extraction aurifère est encore très présente sur les territoires alentour, ce village atypique est une destination de plus en plus attractive, très prisée des touristes et des scientifiques grâce à son réseau de sentiers de randonnées balisés au cœur du Parc national amazonien.

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