Sipadan

Sabah (Malaisie)

Découvrir Sipadan en Malaisie

Sipadan est la seule île océanique de la Malaisie, avec une élévation de 600 mètres au-dessus du fond marin. Elle est située à l'est de la ville de Tawau dans la mer de Célèbes. L'île s'est formée à partir de coraux vivants qui se sont développés pendant des milliers d'années au sommet d'un volcan éteint .

Sipadan est située au cœur du bassin indo-pacifique, un des habitats marins les plus riches du monde. Plus de 3 000 espèces de poissons et des centaines d'espèces de coraux ont été répertoriés dans cet écosystème.

En France, Sipadan est connue par le reportage du commandant Cousteau sur le mystérieux cimetière de tortues sous la colonne formée par une grotte calcaire sous-marine contenant un labyrinthe de tunnels et de chambres.

Sipadan a été l'objet d'un litige territorial entre la Malaisie et l'Indonésie. L'affaire avait été portée devant la Cour internationale de justice de La Haye aux Pays-Bas. Fin 2002, cette Cour internationale a accordé l'île, ainsi que celle de Ligitan, à la Malaisie, sur la base d'une « occupation effective » démontrée par l'occupant précédent, c'est-à-dire le Royaume-Uni, ancienne puissance coloniale, et en l'absence de tout autre titre supérieur. Les Philippines avaient tenté d'intervenir dans la procédure dans le cadre de sa revendication sur le Sabah, mais sa requête avait été repoussée par la Cour début 2001.

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