Snake River

Wyoming, États-Unis

[ 44°7′49″N 110°13′10″W ]

Description

Le Snake ou plus communément la Snake River est une rivière américaine, qui coule dans le nord-ouest du pays. Son nom signifie « serpent » en anglais ; il a probablement dérivé d'un signe en forme d'un « S » que les Amérindiens Shoshone ont fait avec leurs mains pour imiter la natation des saumons. La rivière Snake mesure 1 670 km de longueur et est le plus long affluent du fleuve Columbia. Il prend sa source dans le Wyoming dans le parc national de Yellowstone avant de poursuivre vers le parc national du Grand Teton. Elle traverse l'État de l'Idaho et forme sa frontière ouest avec l'Oregon. Elle entre ensuite dans l'État de Washington pour rejoindre le fleuve Columbia à Pasco (ce n'est donc pas un fleuve, mais une rivière). Son débit moyen est de 1 610 m3/s.

La présence humaine sur les rives de la Snake River remonte à au moins 11 000 ans. Les saumons qui remontaient la rivière par millions fournissaient alors une précieuse ressource alimentaire aux populations vivant sur ses rives.

Au temps de l'expédition de Lewis et Clark, les Nez-Percés et les Shoshones étaient les principales tribus vivant le long de la Snake River. À cette époque, à la suite de premiers contacts avec les Européens, notamment des trappeurs français, les premiers chevaux avaient été introduits dans la vallée, modifiant ainsi profondément le mode de vie des Amérindiens pour plusieurs décennies avant que ne s'installent les premiers colons européens.

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