Grotte Son Dong

Côte centrale du Nord, Vietnam

[ 17° 28′ 17″ N, 106° 17′ 17″ E ]

Grotte Son Dong au Vietnam

La Grotte Son Dong se trouve dans la province de Quang Binh dans le centre du Vietnam, à 450 kilomètres au sud de Hanoï. Elle se situe au sein du parc national de Phong Nha Ke Bang.

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2003, le parc abrite le plus ancien système karstique en Asie qui remonte au Paléozoïque (400 millions d’années avant notre ère) et possède plus de 300 grottes dont 20 seulement ont été explorées par les scientifiques.

Hang Son Doong est la plus impressionnante grotte du parc surtout la plus grande au monde. Sa plus grande salle mesure plus de cinq kilomètres de long, 200 mètres de haut et 150 mètres de large. Pour se donner une idée, elle pourrait accueillir sous sa voûte un immeuble de 40 étages ou un Boeing 747. Elle est tellement grande qu’elle possède sa propre forêt primaire, son propre microclimat et sa propre rivière souterraine.

La Grotte Son Dong a été découverte par hasard en 1990 par un habitant de la région, Hồ Khanh, qui cueillait dans la jungle, mais comme il n’a jamais su ou voulu retrouver le chemin, celle-ci est retombée dans l’oubli durant près de 20 ans. Redécouverte en 2009 et explorée en 2010 par une équipe de spéléologues et de scientifiques britanniques et a finalement été ouverte au public en 2013.

Vieille de 3 millions d’années, Son Doong a été creusée au fil du temps par la rivière Rao Thuong qui a formé un énorme tunnel dont une partie s’est effondrée et a créé une ouverture sur le monde extérieur, libérant ainsi un écosystème unique et préservé du monde extérieur depuis des millénaires et une faune et une flore d’une richesse incroyable.

Afin de préserver cet écosystème exceptionnel, les autorités locales ont mis en place un système très strict qui constitue aujourd’hui un modèle d’écotourisme. C’est pourquoi il y a aujourd’hui moins de personnes qui se sont rendues à l’intérieur de Son Doong que de personnes qui ont gravi le sommet de l’Everest.

Le nombre de visiteurs autorisé est limité à 200 personnes chaque année et il est indispensable de s’y prendre plusieurs mois en avance. Durant la saison sèche, entre février et août, seul un groupe de 10 personnes par semaine peut participer à une excursion encadrée par des professionnels (une équipe de 25 personnes comprenant guides, porteurs et cuisiniers).

La visite de la grotte Son Doong nécessite au minimum 5 jours et 4 nuits, l’accès à la grotte n’étant possible qu’à pied depuis le village de Ban Doong, en marchant une dizaine de kilomètres à travers la jungle. Pour cette expédition, il faudra débourser 2 500€ par personne. Cette forme de tourisme exclusif et responsable qui fait travailler des centaines de locaux est une aubaine pour les populations locales dans une région pauvre et reculée.

Pour celles et ceux qui auront la chance d’accéder à ce lieu unique, vous découvrirez un paysage irréel que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur terre avec un écosystème complètement vierge et des stalagmites gigantesques qui dépassent les 80 mètres de hauteur.

Mais cette expédition ne s'adresse malheureusement pas à tout le monde et nécessite une excellente condition physique, ainsi que des examens médicaux pratiqués par l’Association de Recherches Britannique des Grottes. De plus, il faut être capable de passer une semaine loin de tout, d’effectuer de longues marches dans la jungle, de dormir en** bivouac sous la terre** et de descendre en rappel sur près de 100 mètres pour rentrer dans la grotte.

Heureusement, un projet de téléphérique a été abandonné récemment, mais avec la crise traversée par le secteur du tourisme au Vietnam (18 millions de voyageurs avant la pandémie), il y a un risque que le Gouvernement autorise d’autres projets de ce type et porte très lourdement atteinte à cet écosystème fragile comme il en existe peu sur terre.

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Lieu dans lequel se situe Grotte Son Dong

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