Hoq Cave

Socotra, Yémen, Socotra

[ 12° 35' 11.7" N, 54° 21' 15.4" E ]

Hoq Cave au Yémen

L'entrée de cette grotte monumentale est accessible depuis le hameau de pêcheurs de Terbak après 1h de marche sur un sentier qui offre de nombreux points de vue sur l’océan et qui évolue à travers une végétation magnifique, dont de nombreux arbres concombres et des roses du désert. Une fois arrivé devant l'entrée de la grotte, vous bénéficierez d'un panorama exceptionnel. La grotte de Hoq s’étend sur près de 3km de long. Explorer la grotte et atteindre son extrémité vous prendra une trentaine de minutes au cours desquelles vous contemplerez des nombreux stalactites et stalagmites aux formes irréelles et dont certains mesurent jusqu’à 30 mètres de hauteur. Vous pourrez également apercevoir des peintures rupestres, d'anciennes poteries ainsi que des inscriptions en araméen datant du 3ème siècle avant JC et qui témoignent d’une présence humaine très ancienne sur l'île de Socotra et de l'utilisation de ce site à des fins rituelles . A fond de la grotte, vous atteindrez une sorte de petit lac dont la clarté contraste avec l’obscurité ambiante. Profitez-en pour remplir votre gourde avec cette eau fraîche et limpide avant de faire demi-tour. Comptez une heure pour redescendre à Terbak depuis l’extrémité de la grotte. N’oubliez pas de vous munir d’une lampe frontale pour cette exploration qui nécessite par ailleurs d'être accompagné d'un guide local. L'ensemble des locaux s'accordent pour dire que cette grotte est la plus grande de l'île mais ce n'est pas le cas, il en existe d'autres qui sont difficiles d'accès et dont certaines n'ont encore jamais été explorées par des spéléologues.

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