Hornstrandir

Fjords de l’Ouest, Islande

[ 66° 21′ 35″ N, 22° 39′ 23″ W ]

Description

Hornstrandir est une péninsule d'Islande située dans la région des Vestfirðir, au nord du fjord Jökulfirðir et au nord-ouest du glacier Drangajökull. Par extension, ce nom désigne toutes les terres incluses dans la réserve naturelle de même nom, établie en 1975.

La péninsule est, comme le reste de la région des Vestfirðir, un ancien plateau basaltique (on y trouve les plus anciennes roches d'Islande), d'environ 500 m de haut, fortement entaillé par les glaciers dont ne subsiste aujourd'hui que le Drangajökull. La côte sud comprend de nombreux fjords, formant le Jökulfirðir, lui-même rejoignant l'Ísafjarðardjúp près de son embouchure. La côte nord, elle, est constituée de nombreuses baies, et surtout d'imposantes falaises, dont en particulier celles d'Hælavíkurbjarg (258 m) et d'Hornbjarg (534 m).

On dénombre environ 260 espèces de plantes à fleurs et fougères. Du fait de l'absence de moutons dans la péninsule, certaines de ces espèces ont pu se développer alors qu'elles sont rares dans le reste de la région.

L'animal presque emblématique de la région est le renard polaire. Il est entièrement protégé dans la réserve, en particulier contre la chasse intensive dont il a fait l'objet dans l'ensemble du pays pour protéger les moutons.
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