Îles Batanes

Vallée de Cagayan, Philippines

[ 20° 35′ 30″ N, 121° 53′ 46″ E ]

Îles Batanes aux Philippines

Situées à l'extrémité nord des Philippines, à 162 kilomètres de Luzon, les Îles Batanes forment un archipel méconnu de 14 îles, riches d’une très grande diversité de paysages. Bien qu'il s'agisse du second archipel philippin en termes de superficie, les îles Batanes comptent parmi les moins peuplées peu avec seulement 12 000 habitants.

La population locale est de confession catholique et parle l’Ivatan un dialecte austronésien qui n'est parlé nulle part ailleurs. La population des îles Batanes se concentre essentiellement sur les quatre plus grandes îles de l’archipel : les îles Itbayat, Batan, Sabtang et Ibuhos.

Plus proche de Taïwan que du reste des Philipinnes, ces îles volcaniques perdues dans la Mer de Chine méridionale ne ressemblent en rien aux paysages du reste des Philippines. En effet, loin de la végétation luxuriante et exotique caractéristique des autres îles du pays, les Îles Batanes font davantage penser aux terres écossaises ou irlandaises avec leurs majestueuses montagnes verdoyantes, leurs côtes sauvages et leurs falaises de calcaire.

Ces paysages européens situés au cœur d’un pays comptant parmi les plus beaux d’Asie du Sud-Est contribuent à rendre les îles Batanes encore plus uniques et exceptionnelles. Cet archipel est à découvrir de préférence entre mi-décembre et mi-mai, lorsque le risque de typhons est moindre et que les températures oscillent entre 30°c et 35°c.

Avec une économie basée encore essentiellement autour de la culture des racines, de l’élevage de bétail et de la pêche, les Îles Batanes ont su conserver des traditions authentiques et un patrimoine culturel unique au monde. La population vit dans de charmantes maisons faites de pierres et de tuiles, adaptées aux conditions climatiques parfois rudes.

Ces îles sauvages et mystérieuses regorgent de lieux magnifiques. Sur l'île de Batan, vous pourrez visiter la chapelle de Tukon faite de pierres, ainsi que les superbes collines de Vayang et la merveilleuse plage de rochers de Valugan. Vous pourrez également contempler le coucher de soleil sur les collines de Naidi, à proximité du phare de Basco qui offre une vue exceptionnelle sur l’océan.

Sur l’île de Sabtang vous pourrez également vous rendre à la crique Chamantad-Tiñan comptant parmi les plus belles de l’archipel ou découvrir l'arche de Mayahao située sur la plage de Morong à l’extrême Nord de l’île. Pour finir, laissez-vous envoûter par l’île d’Itbayat et ses Falaises de Rapang Cliffs qui offrent une vue époustouflante sur l'une des plus belles côtes de l’île.

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