Îles de la Reine-Élisabeth

Nunavut, Canada

Territoires du Nord-Ouest, Canada

[ 78° N, 95° W ]

Description

Les îles de la Reine-Élisabeth est un archipel du Canada situé dans les territoires du Nunavut et des Territoires du Nord-Ouest.

Les îles de la Reine-Élisabeth regroupent les îles les plus septentrionales de l'archipel arctique canadien, celles situées au nord des détroits de McClure, Melville, Barrow et de Lancaster.

L'archipel couvre une superficie de 419 061 km2 hors banquise. La plupart d'entre elles sont inhabitées, les lieux habités les plus importants étant les hameaux de Resolute sur l'île Cornwallis et Grise Fiord, sur l'île d'Ellesmere. La principale activité économique est l'extraction de pétrole.

Aperçues pour la première fois par les Européens en 1616, les îles de la Reine-Élisabeth ne sont pas entièrement explorées et cartographiées avant les expéditions britanniques pour découvrir le passage du Nord-Ouest et plus tard par les expéditions norvégiennes du xixe siècle.

Beaucoup sont explorées par William Parry d'où leur ancien nom. Le nom actuel leur a été donné en l'honneur d'Élisabeth II du Royaume-Uni après son couronnement en 1953 où elle est devenue entre autres reine du Canada.

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