Îles Kerguelen

Îles Kerguelen, Terres australes et antarctiques françaises

Découvrir Îles Kerguelen aux Terres australes et antarctiques françaises

Le dimanche 12 février 1772, le navigateur breton **Yves Joseph de Kerguelen de **Trémarec découvrait les Îles Kerguelen, auxquelles il a donné son nom. Il faudra attendre plus d’un siècle après cette découverte pour que la France prenne officiellement possession de ces îles en 1893 puis que les frères Raymond et Henri Rallier du Baty prennent le temps de les explorer.

Perdu à l’extrême sud de l'océan indien, entre le 48e et le 50e degré de latitude sud, l’archipel des Kerguelen est grand comme la Corse et comprend plus de 300 îles et îlots. C’est sur l’île principale (Grande Terre), à 12 540 km de Paris, qu’est situé Port aux Français, qui fait office de capitale et de station scientifique permanente.

Les Îles Kerguelen correspondent à la partie émergée d’un vaste plateau volcanique sous-marin et constituent l’une des rares terres émergées avant l’Antarctique. Ses côtes découpées et balayées par les vents, ses fjords et ses longues baies sauvages, ses impressionnants glaciers et ses imposantes montagnes offrent aux rares voyageurs qui s’y rendent des paysages à couper le souffle.

L’ensemble de l’archipel a été inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l’Unesco en tant que sanctuaire de biodiversité. Situés à la convergence entre les eaux froides de l’Antarctique et les eaux chaudes de l’océan Indien, les Kerguelen abritent d’importantes **populations de mammifères **(baleines, orques, éléphants de mer, manchots royaux) et d’oiseaux marins (albatros, cormorans, pétrels).

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