Îles Skellig

Munster, Irlande

[ 51° 46′ 00″ N, 10° 32′ 00″ W ]

Îles Skellig en Irlande

Situées à une quinzaine de kilomètres au large de la péninsule d’Iveragh au sud-Ouest de l’Irlande, les îles Skellig forment un minuscule archipel formé de deux îles inhabitées dont la plus grande culmine à 210 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ce lieu mystique et envoûtant, qui a servi de décor pour le film de saga de Star Wars Le Réveil de la Force, n’a cependant pas toujours été inhabité. Il y a plus de 1 000 ans, ces îles étaient le sanctuaire d’une petite communauté de moines qui a vécu complètement à l’écart du monde durant plus de 5 siècles.

Comment y aller ?

Les îles Skellig sont accessibles uniquement par bateau lorsque la météo et l’état de la mer le permettent. Depuis l’aéroport de Cork ou de Shannon vous devrez vous rendre à Portmagee, Valentia ou Ballinskelligs pour embarquer dans un bateau qui rejoindra l’île en une à deux heures de navigation. Seulement quelques compagnies disposent du droit d’accoster sur ces îles et il est interdit d’y passer la nuit.

Pourquoi y aller ?

Les îles de Skellig constituent l’endroit idéal pour se perdre au bout du monde et découvrir un patrimoine culturel et naturel hors du commun. L'île de Skellig Michael abrite d’impressionnantes ruines d’un ensemble monastique construit au VIème siècle et inscrit en 1996 au patrimoine mondial de l’Unesco. Pour rejoindre l’ancien monastère de St Fionan, il vous faudra gravir 660 marches taillées dans la roche. Quant à l’île de Little Skellig qui a été classée comme réserve ornithologique, il n’est pas possible d’y accoster. Mais un tour en bateau vous permettra d’observer une faune exceptionnelle composée de mammifères marins (phoques gris, baleines, dauphins, requins-pèlerins) et de nombreuses espèces d’oiseaux (macareux moines, fous de bassan, goélands, guillemots, pétrels).

Quand y aller ?

Les îles Skellig sont accessibles uniquement de mi-mai à fin septembre mais la période la plus agréable pour s’y rendre s’étend de fin juin à fin août lorsque les températures et la météo sont plus agréables.

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