Osborne House

Ile de Wight, Angleterre

[ 50° 45′ 02″ N, 1° 16′ 11″ W ]

Osborne House en Angleterre

Osborne House est une ancienne résidence estivale de la famille royale britannique située à l'est d'East Cowes, sur la côte nord de l'île de Wight, en Angleterre.

Elle fut construite en 1847 par l'entrepreneur Thomas Cubitt pour la reine Victoria (sur les plans dessinés par l'époux de cette dernière, le prince Albert) qui l'utilisa comme résidence d'été. Après la mort de son mari en 1861, Victoria avait également pris l'habitude d'y séjourner pour les fêtes de fin d'année. C'est dans ces circonstances que la souveraine y mourut le 22 janvier 1901 à 6 h 30 du soir en présence de son fils ainé, l'héritier du trône, le prince de Galles, futur Édouard VII, et de l'un de ses petits-fils Guillaume II d'Allemagne. Après son décès, la demeure fut transformée en musée destiné à l'usage personnel des membres de la royauté.

De 1903 à 1921, Osborne House accueillit également un Royal Naval College qui préparait à l'entrée au Royal Naval College de Dartmouth les jeunes garçons dès l'âge de 13 ans. Au début du xxe siècle, le rez-de-chaussée fut ouvert au public, mais il fallut attendre 1954 pour que les visiteurs puissent accéder à la chambre à coucher de la reine telle qu'elle l'avait laissée.

Aujourd'hui, le palais appartient aux monuments historiques britanniques et, aussi bien l'édifice que les jardins sont ouverts au public pendant que la famille royale quant à elle, a l'habitude de passer l'été au château de Balmoral en Écosse.

La Osborne House fait partie des Monuments classés (listed buildings) de Grade I (« édifices d'un intérêt exceptionnel ») classés par l'English Heritage en Angleterre et au pays de Galles.

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