Parc national des volcans

Nord , Rwanda

[ 1° 28′ 12″ S, 29° 31′ 34″ E ]

Description

Le Parc national des volcans est situé au nord-ouest du Rwanda dans la province du Nord, près de la ville de Ruhengeri, à 120 kilomètres au nord de Kigali, la capitale.

Étrangement, c'est un chasseur de gros gibier, taxidermiste et sculpteur, l'américain Carl Akeley qui eut d'abord l'idée de protéger les gorilles et de créer une réserve naturelle dans la chaîne des Monts Virunga. Désappointé de revenir bredouille d'un safari sur les pentes des volcans, mais néanmoins inquiet de constater que les gorilles étaient en voie d'extinction, il prit conscience de la nécessité de prendre des mesures drastiques.

Ami du roi Albert Ier de Belgique, il obtint du souverain l'autorisation de créer en 1925 le premier parc national d'Afrique, le Parc Albert, sur le côté congolais de la chaîne de montagnes. Le parc fut étendu en 1929 à la face rwandaise.

En 1960 l'indépendance du Congo belge provoqua le morcellement du parc, le côté rwandais devenant le Parc national des volcans. C'est actuellement le plus grand parc naturel du pays bien qu'il ne s'étende plus aujourd'hui que sur 125 km2.
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