Principe

Principe, Sao Tomé-et-Principe

Découvrir Principe à Sao Tomé-et-Principe

Principe est une petite île d’origine volcanique perdue au milieu de l’océan Atlantique, au niveau de l’équateur et située à plus de 300 km des côtes de la Guinée équatoriale et du Gabon. L’île de Principe appartient à la République de Sao Tomé-et-Principe, une ancienne colonie portugaise qui constitue aujourd’hui le plus petit des pays d’Afrique et certainement l’un des plus méconnus.

Mais cet écrin de verdure resté quasiment intacte depuis des siècles, est un véritable paradis pour les amoureux de la nature et certainement l’une des plus belles îles du monde. C’est pourquoi l’intégralité de l’île de Principe a été classée comme réserve mondiale de la biosphère par l’UNESCO en 2010.

Ces règles très strictes en matière de respect de l'environnement en font une destination de choix pour les voyageurs en quête de voyage écoresponsable. Sept fois plus petite que sa voisine de Sao Tomé et habitée par moins de 10 000 habitants (soit 4% de la population de l’archipel), Principe est un petit coin de paradis qui s’ouvre doucement à quelques voyageurs curieux de découvrir sa nature extravagante et ses paysages de rêve.

Malgré sa petite taille, l’île de Principe abrite des paysages extrêmement variés avec ses forêts tropicales luxuriantes, ses impressionnants pitons rocheux et ses côtes sauvages bordées de mangroves et de plages paradisiaques. Le sud de l’île est recouvert par une jungle équatoriale inhabitée et protégée au sein du parc naturel Obô de Principe où dépassent le Pico do Principe et le Pico Papagaio qui culminent à près de 1 000 mètres d'altitude.

Plus accessible, le nord de Principe abrite les plus belles plages de l’île. Avec leurs eaux translucides, leur sable blanc immaculé et leur végétation idyllique (cocotiers, cacaoyers, manguiers), celles-ci sont dignes des plus belles cartes postales, avec les parasols et les touristes en moins. Les plus belles plages de Principe sont Praia Banana, Praia Burra, Praia Boi, Praia Macaco, Praia Bom Bom, Praia Sundy, Praia Santa Rita et Praia Coco.

Sur terre comme sur mer, Principe accueille une faune et flore incroyables. Située sur la route de migration des baleines à bosse, des cachalots et des dauphins, l’île est également un lieu important pour la reproduction des tortues marines qui viennent pondre sur les plages désertes entre septembre et mars. Et parmi les nombreuses espèces d'oiseaux qui peuplent l’île, plus d'une trentaine est endémique.

Avec ses fonds marins d’une richesse et d’une beauté exceptionnelles, l’île de Principe est également une destination de choix pour le snorkeling et la plongée sous-marine mais également pour la pêche de marlins bleus, d’espadons, de barracudas, de thons ou de carangues. Vous découvrirez également à Principe de nombreuses roças, ces anciennes exploitations de cacao dont les plus connues sont Roça Porto Real, roça de Terreiro Velho, Roça Paciencia et Roça Sundy.

Sur cette île du bout du monde qui vit en quasi-autarcie, la population vit principalement de la pêche et de la culture du café et du cacao. En visitant les villages de pêcheurs typiques avec leurs maisons créoles aux murs colorés, vous tomberez sous le charme de cette population chaleureuse et accueillante. Partez de préférence de juin à septembre durant la saison sèche ou de janvier à Mars durant la petite saison sèche, où les précipitations sont plus rares.

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