Sentier de la Côte-Ouest

Colombie-Britannique (Canada)

Découvrir Sentier de la Côte-Ouest au Canada

Le Sentier de la Côte-Ouest ou West Coast Trail est un sentier de randonnée de 75 kilomètres qui parcourt la côte ouest de l'île de Vancouver en Colombie-Britannique.

L'un des plus beaux treks au monde

Reprenant d'anciennes routes de canotage utilisées par les Premières nations Ditidaht et Pacheedaht pour le commerce de viande de baleine, l'itinéraire actuel a été tracé en 1907 pour faciliter le sauvetage des rescapés des nombreux naufrages qui se produisaient sur cette côte sauvage et découpée que les marins surnomment "cimetière du Pacifique".

Accessible en navette au départ de Victoria, le West Coast Trail est un véritable défi pour les randonneurs, même les plus expérimentés, et constitue l'expérience d'une vie. Dans des conditions météorologiques souvent difficiles, vous devrez marcher 5 à 7 jours en complète autonomie selon votre rythme.

Pour accomplir le sentier de la Côte-Ouest, il vous faudra être endurant et avoir le pied solide car vous devrez marcher durant des heures sur un sol boueux et glissant, traverser les 37 ponts suspendus et escalader plus de 100 échelles en bois avec le poids de votre sac sur le dos.

Des paysages à couper le souffle

Pendant une semaine en immersion sur le sentier de la Côte-Ouest, vous traverserez des paysages magnifiques et vierges de toute activité humaine. Cet environnement unique vous donnera l'occasion d'observer de nombreux animaux sauvages tels que des ours, des cougars, des baleines, des aigles et des otaries.

Vous cheminerez à travers d'anciennes forêts tropicales abritant des chutes d'eau, d'énormes fougères et des arbres géants comme des sapins de Douglas et des cèdres rouges, vous traverserez des ravins, des marais et des rivières agitées, et vous vous reposerez sur de longues plages de sable recouvertes de bois flotté et d'épaves de navires.

Comment organiser le trek du West Coast Trail ?

Le sentier de la Côte-Ouest est ouvert entre le 1er mai et le 30 septembre, période au cours de laquelle des permis sont délivrés à un quota de 8 000 randonneurs. Il est donc indispensable de vous organiser plusieurs mois à l'avance. Le permis non remboursable coûte environ 70 $ et peut être réservé en ligne (www.reservation.pc.gc.ca).

Le sentier de la Côte-Ouest est également accessible en dehors de cette période mais cela est fortement déconseillé car les autorités du parc ne seront pas toujours en mesure d'assurer des recherches et un sauvetage en cas de problème. Cela peut s'avérer très problématique dans la mesure où chaque année 200 randonneurs subissent des blessures légères et 70 à 100 d'entre eux doivent être évacués à la suite de blessures graves.

Comme de nombreux animaux sauvages sont présents, votre nourriture devra toujours être suspendue lors des nuits en camping. À mi-chemin du West Coast Trail, près du village autochtone de Nitinat, une petite cabane permet de se ravitailler. Vous pourrez ainsi déguster du saumon frais et de délicieux crabes.

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Où se trouve Sentier de la Côte-Ouest ?

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