South Rona

Hébrides extérieures, Écosse

[ 57° 32′ 04″ N, 5° 58′ 43″ W ]

Description

Rona est une île du Royaume-Uni située en Écosse, dans l'archipel des Hébrides intérieures, au nord de Raasay et au nord-est de Skye, que l'on peut apercevoir depuis l'île.

Rona est l'extension vers le nord de la strie de Raasay. Ses roches sont composées principalement de gneiss de Lewis, une roche très dure parmi les plus vieilles au monde (environ 3 milliards d'années).

Le nom de Rona (Rònaidh en gaélique écossais) est issu du vieux norrois Hrauney, "l'île rude" ; cette étymologie est sans doute la trace d'une occupation ancienne par une population scandinave.

La population de Rona, très faible avant le xixe siècle, a beaucoup augmenté à cette époque, atteignant son maximum de 180 habitants en 1881. Ceux-ci étaient en majorité des crofters et leurs familles, chassés de leurs terres - situées principalement à Raasay, plus fertile - lors des Highland Clearances. En 1921, un groupe d'hommes du principal village de Rona, Acarsaid Thioram (le port sec), a débarqué à Raasay pour tenter de retrouver leurs terres ancestrales. Ces Rona Raiders ont été arrêtés et jugés, mais, l'opinion publique étant fortement en leur faveur, ils furent libérés et autorisés à vivre à Raasay. Ces évènements ont mené à l'acquisitionpar le gouvernement britannique, en 1922, de Rona et Raasay, jusque-là propriété d'un landlord.

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