Up Helly Aa

Shetland (Écosse)

Découvrir Up Helly Aa en Écosse

Célèbre rite inspiré des traditions Vikings il y a de cela plusieurs siècles, Up helly Aa continue d'être perpétué le dernier mardi de janvier dans les Îles Shetland, un archipel situé au nord de l’Écosse qui a été occupé durant longtemps par les Vikings.

À l’origine, ce festival du feu avait pour but de marquer le retour du soleil après la succession de longues journées obscures. Aujourd’hui, cette immense démonstration pyrotechnique est toujours aussi spectaculaire et Up Helly Aa est considéré comme l’un des plus grands festivals d’Écosse depuis la première procession qui a eu lieu en 1876.

Pour l’occasion, des drakkars sont fabriqués et la plupart des habitants sont vêtus de peaux de bêtes, de boucliers de lances et de casques. Une fois la nuit tombée, les participants défilent dans les rues des principales localités des Shetland (Scalloway, Lerwick, Bressay, ...) en brandissant un flambeau puis embrasent une réplique de drakkar.

Imaginez une armada de Vikings défilant si près de vous, au point de vous plonger des siècles en arrière !

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Où se trouve Up Helly Aa ?

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