Îles Shetland

Shetland, Écosse

[ 60° 18′ 14″ N, 1° 16′ 08″ W ]

Îles Shetland en Écosse

Les Shetland sont un archipel britannique situé en Écosse. Formés d'une centaine d'îles, il s'agit d'un archipel subarctique, au nord des Orcades, au sud-est des îles Féroé et à l'ouest de la Norvège, entre l'océan Atlantique à l'ouest et la mer du Nord à l'est.

La situation des Shetland sur l'itinéraire de la dérive nord atlantique vaut à ces dernières un climat océanique très prononcé. Elles sont le berceau de quelques races endémiques d'animaux domestiques, dont les plus connues sont le poney et le chien de berger portant le nom de l'archipel.

L'archipel, avec une ligne de côte très dentelée, compte environ une centaine d'îles dont seize habitées. Il a une superficie totale de 1 468 km2. La principale île de l'archipel est Mainland, elle est la 3e plus grande des îles d'Écosse et 5e des îles Britanniques. La population de l'archipel est de 22 210 habitants en 2009. La principale agglomération et le principal centre administratif des Shetland est Lerwick.

La présence de l'homme est attestée depuis la période du Mésolithique, et la première référence écrite de l'archipel date de l'Empire romain. L'histoire ancienne de l'archipel est dominée par l'influence scandinave, tout spécialement de la Norvège. Les Shetland étaient une possession norvégienne jusqu'en 1472 lorsqu'elles furent vendues à la couronne écossaise. Quand les Shetland sont devenues, comme l'Écosse, une partie du royaume de Grande-Bretagne en 1707, le commerce et les liens avec l'Europe du Nord se sont ralentis, même si la pêche est restée un aspect important de l'économie de l'archipel, jusqu'à aujourd'hui. La découverte du pétrole dans la mer du Nord dans les années 1970 a très fortement modifié l'économie des Shetland, permettant l'embauche d'un grand nombre de personnes, notamment dans le secteur public.

La culture de l'archipel est marquée par ses héritages à la fois scandinave et écossais, le patrimoine viking étant resté important dans la vie culturelle de l'archipel. L'archipel est connu pour son festival Up Helly Aa, et possède une importante tradition musicale, notamment avec son style traditionnel fiddle. Les Shetland ont aussi produit de nombreux écrivains tant en prose qu'en vers, qui ont parfois utilisé le dialecte local, le shetlandic.

De nombreuses réserves naturelles protègent la faune et la flore locales, incluant de nombreux sites de nidifications pour des oiseaux maritimes.

Les Shetland constituent l'une des 32 Council Areas de l'Écosse, l'une des circonscriptions électorales du parlement écossais, ainsi qu'une régions de lieutenance d'Écosse et un ancien comté et une ancienne région d'Écosse (du 15 mai 1975 au 31 mars 1996), avec le statut particulier de région insulaire (en).

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