Iles Orcades

Orkney, Écosse

Découvrir Iles Orcades en Écosse

Situées au Nord de l’Ecosse, les Îles Orcades sont un archipel de 67 îles dont 16 seulement sont habitées. La plupart des 19 800 habitants vivent sur l’île principale de Mainland, laissant le reste du territoire aux quelque cent cinquante mille moutons, dont ceux de North Ronaldsay, une espèce qui vit à l’état sauvage et qui se nourrit exclusivement d’algues marines. Cet archipel hors du commun et hors du temps, que l’on surnomme parfois “l’Égypte du nord”, a pour particularité d’abriter certains des sites du néolithique les mieux conservés d’Europe.

Comment y aller ?

Découvrir les plus belles îles d’Europe se mérite. Les îles Orcades sont accessibles en avion depuis de nombreuses villes d’Ecosse et du Royaume-Uni ou en ferry depuis Scrabster, Aberdeen ou Gill’s Bay. Une fois sur place, il est fortement conseillé de louer une voiture et de rester au moins une semaine pour découvrir l’essentiel de l’archipel.

Pourquoi y aller ?

Avec ses falaises abruptes, ses côtes escarpées, ses prairies verdoyantes, ses nombreuses grottes et plages de sable blanc, les îles Orcades ont de quoi séduire les voyageurs et les amateurs de faune sauvage (marsouins, dauphins, baleines, loutres, phoques, macareux moines, fulmars, …). Mais les Orcades sont avant tout un paradis pour les passionnés d’archéologie, avec des vertiges uniques dont certains vieux de plus de 5 000 ans. Ne manquez pas le site archéologique de Skara Brae, le Cercle de Brodgar, les Pierres levées de Stenness et la sépulture de Maeshowe. Pour découvrir cette histoire et cette culture unique, ne manquez pas non plus la distillerie d’Highland Park, la ville de Stromness et celle de Kirkwall avec sa Cathédrale de Saint Magnus, un bijou de l’architecture normande.

Quand y aller ?

L’été est la meilleure période pour se rendre dans l’archipel des Orcades car les précipitations sont plus rares et les températures dépassent les 15°c. Mais si vous décidez de vous y rendre durant l’hiver, sachez que les îles Orcades sont l’un des coins du Royaume-Uni les plus propices à l’observation des aurores boréales.

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