Lac Hillier

Australie-Occidentale, Australie

[ 34° 05′ 45″ S, 123° 12′ 10″ E ]

Description

Le lac Hillier est un étang littoral australien situé sur l'île du Milieu, dans l'archipel de la Recherche (Australie-Occidentale). Ses eaux fort salines sont d'un rose vif dont la cause est incertaine.

Découvert en 1802 par l'explorateur britannique Matthew Flinders, ce lac est long d'environ 600 mètres, cerclé d'un liseré de sels blancs, entouré d'une forêt d'eucalyptus et séparé de l'océan par un cordon de sable blanc. Il a des eaux d'un rose soutenu. Les scientifiques ont d'abord cru que sa couleur était due au fond du lac, mais même si l'on recueille un peu d'eau dans un verre, elle conserve sa couleur rose.

Bien que la source de la couleur rose n'ait pas été définitivement prouvée dans le cas du lac Hillier, la couleur rose des autres lacs salés dans la région résulte d'un colorant créé par les micro organismes Dunaliella salina et Halobacteria.

Malgré la teinte inhabituelle, l'eau du lac ne présente pas d'effets indésirables connus sur les humains.
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