Tombeau des fils de Ramsès II

Louxor (Égypte)
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Situé dans l'est de la vallée des Rois, dans la nécropole thébaine sur la rive ouest du Nil face à Louxor, KV 5 est le tombeau des fils de Ramsès II. Sa grande taille en fait l'une des découvertes les plus étonnantes dans la vallée des Rois depuis la découverte du tombeau de Toutânkhamon (KV62).

Ramsès II eut de nombreux enfants et une longévité impressionnante pour l'époque ; il a donc enterré un grand nombre de ses fils et filles dans ce tombeau qui leur était dédié. À plusieurs reprises, le tombeau fut agrandi pour ajouter de nouvelles salles. On a retrouvé actuellement les noms de six princes royaux qui sont inhumés dans cette tombe même si l'on n'a pas encore retrouvé leurs momies. Cette tombe fut découverte en 1825 par James Burton, qui reconnut le nom de Ramsès II gravé à l'entrée ; il put pénétrer dans les six premières salles encombrées de débris en creusant des tunnels de sondages mais, ne trouvant pas d'objet intéressant ou de décor mural, il en abandonna l'exploration. En 1902, Howard Carter dégagea à nouveau l'entrée, mais il ne comprit pas l'importance de cette tombe et la ré-enterra ensuite. L'entrée fut oubliée dès lors et ce n'est qu'en 1987 qu'elle fut redécouverte dans le cadre du Theban Mapping Project.

Plus de cent-trente salles sont désormais connues et le travail se poursuit toujours pour dégager le tombeau. En effet à cause de nombreuses inondations, le tombeau est rempli de boue qui devenue une gangue aussi solide que du ciment d'où la lenteur des travaux. Le tombeau pourrait contenir cent-cinquante salles voire deux cents pour les estimations les plus hautes.

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