Voyage en Namibie

Capitale : Windhoek

Avant de préparer son voyage en Namibie

La Namibie est un pays d’Afrique australe bordé au nord par l’Angola, au sud par l’Afrique du Sud et à l’est par le Botswana et au nord-est par la Zambie. D’une superficie égale à celle d’une fois et demie la France, elle est pourtant l’un des pays les moins peuplés du monde avec seulement 2,6 millions d’individus. Il s’agit également du premier pays au monde à avoir inscrit la protection de ses ressources naturelles dans sa constitution.

La Namibie jouit d’un climat favorable tout au long de l’année et se caractérise par des écosystèmes très variés avec des hauts plateaux au centre, des plaines au nord, les régions désertiques du Namib et du Kalahari au sud et une bande littorale à l’ouest.

Dans ce pays vaste et sauvage, vous découvrirez des déserts, des plaines lunaires et des dunes de sable rouge à perte de vue, des montagnes aux teintes bleues et mauves, des côtes désertiques aux paysages majestueux. La richesse et la variété de la faune sauvage vous surprendra : vous apercevrez des lions, des zèbres, des éléphants, des léopards, des buffles, des hippopotames, des girafes, des rhinocéros et de très nombreuses autres espèces. La Namibie possède une biodiversité exceptionnelle et unique au monde, qui émerveillera les amoureux de la nature et de grands espaces. 

Un séjour en Namibie peut être envisagé tout au long de l’année. La Namibie est un pays plutôt chaud qui compte 3 saisons.

  • une saison sèche et fraîche de mai à août, durant l’hiver austral ;
  • une saison chaude et sèche de septembre à novembre ;
  • une saison des pluies de décembre à avril, durant l’été austral.

La Namibie est devenue un État indépendant en 1990 et célèbre chaque année cet événement le 21 mars. Sa devise est « Unité, Liberté, Justice ». La capitale du pays est Windhoek et les langues parlées sont multiples: anglais, afrikaans, allemand, hérézo, khoikho, entre autres. 

La Namibie est une destination bon marché pour les voyageurs avec un coût de la vie en Namibie deux fois inférieur à celui de la France. C'est également un pays facile d'accès pour les voyageurs et offrant un bon niveau de sécurité du fait de sa stabilité politique.

Pourquoi faire un voyage en Namibie

Le tourisme constitue une ressource de plus en plus importante pour le pays qui fait office de précurseur pour l'écotourisme et le voyage d’aventure. Avec ses deux vastes déserts, le Kalahari et le Namib, et ses paysages uniques, la Namibie a de quoi séduire les amoureux de la nature. Visiter la Namibie, c’est aussi aller à la découverte de l’une des plus grandes concentrations d’art rupestre et vous plonger dans une histoire fascinante, en allant à la rencontre des différentes tribus namibiennes telles que les Bochimans ou les Nimbas, qui contribuent à la richesse et la diversité du pays.  

Voici 5 raisons pour lesquelles vous devez absolument découvrir la Namibie :  

Des paysages majestueux

  La Namibie est un pays, qui à coup sûr, vous surprendra par la beauté saisissante et l’immense diversité de ses paysages et de ses habitats naturels. Il y a peu de pays dans le monde qui offrent un tel spectacle aux yeux des voyageurs. Lors de votre voyage en Namibie, vous verrez des paysages majestueux tels que le Fish River Canyon, qui est le deuxième plus grand canyon au monde avec une longueur de 160 km. Dans le nord du pays, le pan d'Etosha abrite l’un des plus grands et des plus beaux parcs animaliers d’Afrique. Le désert du Namib, le plus ancien au monde, vous offrira des paysages époustouflants avec les Dunes de Sossusvlei. Ce lieu est composé de sable rouge qui s’étend sur une soixantaine de kilomètres, qui est sans doute l’un des endroits les plus spectaculaires d’Afrique australe. Si vous aimez la nature, allez visiter le désert fleuri du Namaqualand ! En août et septembre, les quelques gouttes de pluie qui tombent transforment radicalement le paysage en un étendu interminable de fleurs sauvages de toutes les couleurs. 

Une culture unique

Dans cette ancienne colonie allemande, l’héritage colonial est visible dans les principales villes du pays avec leurs bâtiments datant du début du siècle. La capitale du pays, Windhoek, a su conserver une architecture typique comme l’église luthérienne de Christuskirche. Durant votre périple, vous pourrez observer l’influence de la culture allemande, à travers l’architecture, mais aussi dans la gastronomie locale ou la Windhoek Oktoberfest. Au sud du pays, au cœur des montagnes, vous découvrirez le magnifique village de Aus, où vous pourrez voir des troupeaux de chevaux sauvages dans le désert. Otjiwarongo est une ville agricole qui signifie « beau lieu » connue pour sa ferme de crocodiles et qui mérite le détour. Ne manquez pas non plus la jolie ville de Swakopmund située près du désert du Namib et célèbre pour son style bavarois ou la ville fantôme de Garub dont l'ancienne gare de Garub est classée monument historique. Même si la Namibie est un jeune pays sur le plan politique, vous serez frappés par son incroyable diversité et ses richesses culturelles, provenant des différents peuples qui la composent. La Namibie compte en effet 12 groupes ethniques (Himbas, Hereros, Tswanas, Bochimans, Khoisan, Namas, Damaras, Ovambos, …) regroupant de nombreuses tribus parmi eux et parlant une trentaine de langues. Pour les amateurs d’histoire, le site archéologique de Twyfelfontein inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, abrite une impressionnante collection de peintures rupestres et de pétroglyphes.

Le sentiment d'être seul au monde

  Si vous voulez échapper à la foule, voyager en Namibie vous donnera la sensation d’être vraiment seul au monde. Sa densité de population est l’une des plus faibles au monde, avec seulement 2,8 habitants au kilomètre carré. Seuls le Groenland, les îles Falkland et la Mongolie possèdent une aussi faible densité de population. Aussi, il ne sera pas rare de ne croiser aucune voiture au cours d’une journée, de quoi vous assurer que l’air y est pur et de vous garantir de magnifiques nuits étoilées. Les grands espaces namibiens vous séduiront et vous donneront la chance d’observer des animaux très rares ou en voie d’extinction. Vous pourrez aussi apprécier pleinement les couleurs matinales et les couchers de soleil du désert du Namib. En Namibie, vous aurez réellement l’impression d’être plongés au cœur de la nature et entourés d’une faune et d’une flore préservées du monde humain. Peu de lieux dans le monde vous offriront ce sentiment d’immensité et de solitude que vous ressentirez dans le désert du Namib ou à Sandwich Harbour, l’un des rares endroits au monde où le désert rencontre l’océan.

Une grande concentration d’animaux sauvages

La Namibie est surtout connue pour abriter l’une des plus importantes concentrations d’animaux du continent africain. Il n’est pas rare de croiser des rhinocéros, des éléphants ou des girafes et il y a quelque chose de poétique que d’apercevoir ces animaux sauvages en liberté. Le parc d’Etosha est réputé comme l’une des plus belles réserves animalières de la planète. De nombreux points d’eau artificiels ont été aménagés dans le but de mieux préserver la faune et de faciliter l’observation pendant la saison sèche. La découverte de la Namibie hors des sentiers battus vous amènera  à croiser des grands prédateurs tels que les lions et les guépards. Vous observerez également de nombreuses espèces d’oiseaux, notamment le tisserin qui fabrique des nids ronds admirablement tressés. Dans la bande de Caprivi, dans le nord-est du pays, ne soyez pas étonné d’y croiser des hippopotames et des crocodiles ! Enfin, vous pourrez partir à la recherche des derniers éléphants du désert dans la région de Kunene ou observer l’une des plus importantes réserves d'otaries à fourrure à Cape Cross.  

De l’aventure à l’état pur

  Si vous aimez les activités originales et les expériences insolites alors vous aimerez la Namibie. Ce pays vous offre des activités pour tous les goûts. Que ce soit des treks de plusieurs jours dans le canyon de la Fish River ou des excursions en quad dans les dunes du sable, vous aurez une panoplie de choix. Pour ceux qui préfèrent des activités plus calmes, vous pourrez survoler en montgolfière le désert du Namib et admirer la beauté de ses paysages au soleil levant. La Namibie offre des décors époustouflants, qui feront briller les yeux de ceux qui souhaitent voir les étoiles dans le ciel. Lors de votre voyage en Namibie, n’hésitez pas découvrir les environs de Walvis Bay en  kayak afin d’observer au plus près les impressionnantes colonies de phoques. Enfin pour les plus nostalgiques, emprunter le mythique Shongololo Express qui  traverse l'Afrique du Sud et la Namibie vous offrira des paysages somptueux et variés.

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Les principales régions et lieux à visiter en Namibie

Le désert du Namib et la côte (ouest)

Explorer le désert du Namib, le plus vieux désert de la planète est une expérience grandiose qui justifie en tant que telle l’organisation d’un séjour en Namibie. Le parc de Namib Naukluft vous émerveillera par la grandeur et la beauté de ses paysages, ses impressionnantes dunes qui figurent parmi les plus hautes du monde et les paysages désolés de la vallée de Dead Vlei qui semblent tout droit sortis d’un décor de film. Et le survol en montgolfière au lever du soleil pour contempler les dunes de sable rouge et ocre de Sossusvlei fait partie des expériences uniques qui vous marqueront à vie.

Dans les environs, ne manquez pas le canyon de Sesriem et les paysages sublimes de la réserve naturelle de NamibRand, une réserve privée où se côtoient majestueusement le désert, la savane et de magnifiques montagnes en toile de fond. Votre voyage sur-mesure vous conduira ensuite plus au nord en direction de la côte des Squelettes et de la magnifique baie de Sandwich Harbour, un lieu accessible uniquement en 4X4 où le désert se jette littéralement dans l'océan. Non loin de là, vous pourrez visiter le village fantôme de Kolmanskop, un lieu énigmatique où le temps s’est arrêté et où la nature a repris ses droits.

Le Désert du Kalahari et le grand sud namibien

Pour découvrir la Namibie hors des sentiers battus, direction le sud du pays, une zone peu visitée par les touristes, car éloignée des principaux circuits, et réservée aux voyageurs en quête d’aventure. Dans cette terre sacrée pour le peuple San, les premiers habitants d’Afrique australe, les amoureux de randonnée seront comblés. Le canyon de la Fish River, l’un des plus grands et des plus longs au monde, se découvre le long d’un sentier de 85 kilomètres au cours duquel vous approcherez une faune sauvage exceptionnelle (zèbres des montages, koudous, oryx, klipspringers, …) et profiterez de panoramas à couper le souffle et de couchers de soleil réputés parmi les plus beaux sur terre. Le Grand sud namibien recèle d’autres merveilles de la nature, comme l'intrigante forêt de Kokerboom et ses arbres à carquois qui rappelle les dragonniers de l’île de Socotra, l’immense et somptueux désert du Kalahari et les paysages uniques et verdoyants du Namaqualand.

Le pan d’Etosha et la bande de Caprivi (nord)

Pour les amoureux de la nature qui souhaitent entreprendre un safari en Namibie, il est impensable de faire l’impasse sur le parc national d'Etosha. Déclaré réserve naturelle en 1907 et considéré comme l’une des plus belles réserves animalières de la planète, Etosha abrite un écosystème exceptionnel et une concentration d’animaux hors du commun à toutes les saisons de l’année (plus de 144 espèces de mammifères et près de 340 espèces d’oiseaux). Partez à l’aventure au cœur de ce paradis faunique avec les meilleurs guides de Namibie pour pister le Big five et passez une nuit mémorable dans un lodge, entre le noir absolu et les cris intenses des animaux qui vous rappelleront que vous êtes bien loin de la civilisation.

Plus au sud vous trouverez les hauts plateaux et le Parc national du Waterberg, un lieu sauvage offrant des panoramas exceptionnels sur le Kalahari et à l'extrême nord-est du pays, la bande de Caprivi et ses paysages luxuriants. Caprivi est la porte d’entrée sur le Zimbabwe, la Zambie et le Botswana où vous pourrez découvrir les chutes Victoria et le parc national de Chobe.

Les plateaux du Damaraland et le pays Himbas (nord-ouest)

Pour découvrir la Namibie sous un autre visage et vivre une immersion totale au cœur de la culture du pays, optez pour la région autonome du Kaokoland, située à la frontière avec l'Angola. C’est le pays des Himbas, un peuple semi-nomade aux traditions ancestrales qui vit de l’élevage de troupeaux. Cette région est également l’occasion de découvrir les chutes de Ruacana mais surtout les chutes Epupa, hautes de 37 mètres et d’une beauté sans nom. Si vous êtes en quête de sensations fortes, partez avec un guide local explorer la rivière de Kunene en canoë.

Plus au sud, se trouve le Damaraland, une des dernières régions sauvages d’Afrique australe, dans laquelle on peut encore apercevoir des animaux sauvages se déplaçant en toute liberté, en dehors des réserves naturelles. Au Damaraland, ne manquez pas le site archéologique de Twyfelfontein, classé au patrimoine mondial de l’Unesco pour ses peintures rupestres exceptionnelles, ainsi qu’une curiosité géologique unique : le Spitzkoppe. Cette montagne que l’on surnomme le “Cervin de Namibie”, est un amoncellement de roches granitiques vieilles de plus de 700 millions d’années qui culminent à 1 784 mètres d’altitude. C’est un lieu idéal pour pratiquer la randonnée et l’escalade, mais ne rater pas les peintures rupestres restées intactes depuis des milliers d’années.

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